Saltar al contenido

Historia de los ordenadores 

Durante la Segunda Guerra Mundial los ordenadores dejaron de ser un elemento de ficción y se convirtieron en una realidad. En la época de los mainframes, IBM dominaba la industria informática y no creía factible la idea de un ordenador personal. En 1971 Intel desarrollo el primer procesador de 4 bit (4004), seguido un año más tarde por el de 8-bit (8008) culminando en 1974 con el 8080. Treinta años después se han asentado firmemente en la sociedad y pocas personas en el mundo no conoce (o no posee) uno de ellos. Fue el manager de una pequeña empresa de calculadoras, Ed Roberts, el que propulsó la idea de un ordenador personal.

Durante la Segunda Guerra Mundial los ordenadores dejaron de ser un elemento de ficción y se convirtieron en una realidad. En la época de los mainframes, IBM dominaba la industria informática y no creía factible la idea de un ordenador personal. En 1971 Intel desarrollo el primer procesador de 4 bit (4004), seguido un año más tarde por el de 8-bit (8008) culminando en 1974 con el 8080. Treinta años después se han asentado firmemente en la sociedad y pocas personas en el mundo no conoce (o no posee) uno de ellos. Fue el manager de una pequeña empresa de calculadoras, Ed Roberts, el que propulsó la idea de un ordenador personal.

Cuando la compañía de Ed estaba a punto de entrar en la bancarrota, negoció con el director del banco la opción de crear un kit de componentes electrónicos con una venta media de cientos de ellos. Esto salvaba a la empresa de la bancarrota.

Mientras tanto, Les Solomon, el editor técnico de la revista Popular Electronics estaba buscando una historia sobre cómo crear una máquina llamada Mark8, pero esta constaba de gran cantidad de componentes y no era lo que Solomon buscaba. Poniéndose en contacto con Ed, éste le contó sus planes y un bozeto de la máquina de Roberts ocupaba la portada de la mencionada revista el mes de enero de 1975. La máquina fue bautizada como Altair. La máquina se asemejaba bastante a los ordenadores actuales, fabricada en una caja rectangular de plástico y metal se abría para permitir al usuario añadir más tarjetas. El kit inicial se vendía sin teclado, y la máquina era programada mediante unos interruptores cuyo resultado se podía ver en una larga hilera de Led´s.

Robert´s llego a un acuerdo con Intel para comprar las Cpus 8080 a 75 dólares (costaban alrededor de 300 dólares en pequeñas cantidades) lo cual permitió poner el precio de su máquina en 400 dólares).Un joven empleado de HP vió la máquina y decidió que podría hacer algo como aquello. Esa máquina más tarde se convirtió en el primer Apple. Un desconocido Bill Gates, junto a su compañero Paul Allen, escribió una versión del lenguaje BASIC para la Altair y formaron una compañía llamada Micro-Soft. Otras compañías nacieron y Roberts decidió vender la empresa a Pertec, un fabricante de discos duros que entró en bancarrota pocos años después.

En aquella época todavía se consideraba el uso de estas máquinas orientadas a especialistas y no al gran público. Processor Technology’s Sol fué la primera en diseñar el primer ordenador “portátil”, Cromenco comenzó haciendo tarjetas de expansión para la Altair, Vector Graphic empezó haciendo tarjetas de memoria S-100, un clon del Altair salió de una compañía llamada IMSAI y fue el primer ordenador protagonista de una película: “Juegos de Guerra”. SWTP, SouthWest Technical Products creó una máquina usando la nueva cpu 6800 de Motorota. En el Reino Unido, la NASCOM-1 repitió el éxito de la Altair en el otro lado del atlántico.

A finales de 1976 se habían vendido alrededor de 40000 ordenadores personales, siendo un 25% de MITS, un17% de IMSAI, un 8% de Processor Technology y otro 8% de SWTP. Había otras docenas de fabricantes vendiendo sus propios ordenadores, como Apple que sólo vendio 175 unidades de su Apple I.

El escenario ya estaba preparado para que la segunda oleada de compañías vendieran sus propios productos.

El primero de éstos era una marca de calculadoras llamada Commodore que encontró al ex–ingeniero de Motorola Chuck Peedle, quien había inventado un clon del 6800 mucho más barato, el 6502. Commodore compró la compañía de Peedle, MoS Technologies y le dejó trabajando en sus propios proyectos. Uno de estos proyectos era el ordenador PET que incluía una versión de BASIC comprada a Micro-Soft. PET se vendía por 795 dolares.

La cadena de electrónica Radio SAC decidió meterse en el mercado de los ordenadores personales, creando el TRS-80 (más conocido como TRASH-80). Venía disponible en forma modular, Vendiéndose por 399 dolares el teclado y el ordenador, la pantalla blanco y negro por 199 dólares y un sistema de almacenamiento en casette por 49 dolares. En un mes la compañía recibió un pediso de 10000 unidades, lo que la convirtió en la ganadora de este trío.

El ultimo ordenador del trío fue fabricado por la única compañía en sobrevivir como compañía de ordenadores. La apple ][ era una versión mejorada de la Apple 1, con color añadido, más capacidad y 8 ranuras de expansión. Se vendía a un precio de 1298$ con 4ks de RAM o 1698$ con 16k. En 1977 sólo se vendieron 600 máquinas, pero su número aumentó a 7600 unidades en 1978 y a 35000 en 1979 gracias a la aparición del floppy. La compañía acabo vendiendo 210000unidades en 1981 gracias a la campaña “Operation Crush” la predecesora de “Intel Inside” de Regis McKenna

Commodore 64 hizo su debut en 1982 vendiéndose por 595$ con 64kb de Ram, el máximo direccionable por cpus de 8 bit, además de un chip sintetizador de sonido que dotaba a la máquina del sonido más dulce jamás oído, lo cual la llevo a vender 2 millones de unidades en 1983

Atari lanzó las series 400 y 800 en 1979. Mantuvo en secreto la mayoría de los detalles sobre su hardware para dar una ventaja a los desarrolladores de software de su compañía, lo que redujo la vida útil de la máquina, llegando a su máxima expresión en 1982 cuando vendió 600000 unidades.

IBM pensó en rediseñar la Atari 800, pero para ganar una ventaja sobre el resto de ordenadores decidio usar el procesador de 16-bit de intel el 8088, capaz de direccional 1Mb de memoria. Bill Gates, tras largas negociaciones para distribuir BASIC en este tipo de máquinas, se mostró sumamente interesado en este tipo de arquitectura y hasta hoy en día afirma que fue él el que inclino la balanza hacia este tipo de arquitectura

El IBM PC fue lanzado en 1981 a un precio de 2880$ con 64k de RAM y un monitor. A pesar de la fama de la marca las ventas fueron escasas, pero aumentaron de manera exponencial los años siguientes, gracias en gran medida a las hojas de calculo de Lotus 1-2-3

En enero de 1984 Apple anunciaba el Macintosh con una pantalla monocromo de 9 pulgadas. Junto al teclado había un dispositivo llamado ratón inventado en 1966 por Doug Engelbart. El Macintosh tenía un precio de 2495$ demasiado para esa época pero dentro de los límites razonables de cualquier mortal

A mediados de 1980 todo el mundo coincidía en que un sistema operativo de interfaz grafica era el futuro, así Bill Gates anunció el desarrollo de Windows en 1983.

Commodore lanzó el Amiga 1000 con un precio de salida de 1495$, sus gráficos de 4096 colores, su sonido de 4 canales estéreo y su sistema operativo multitarea lo hacían parecer venido 10 años desde el futuro. Desafortunadamente, Commodore estaba en apuros financieros y no era capaz de comercializar correctamente la máquina, así que la retiró rápidamente del mercado y canceló toda su publicidad, pensando en el lanzamiento inminente de los modelos 2000 y 500, que no aparecieron hasta 1987.

En 1985, Bill Gates escribió una carta a Apple donde alabó al Macintosh por su diseño innovador, pero que estaba lejos de convertirse en un estándar tal y como estaba consiguiendo IBM. Dedució que los defectos de IBM serían subsanados mediante la fuerza combinada de la cantidad de compañías clonando PCs y tarjetas de expansión de estos, como tarjetas gráficas. Les propuso un plan en el cual Microsoft les ayudaría, donde Apple obtendría licencias d su sistema operativo y diseño de hardware a otras compañías. Microsoft había sido promotor de Apple, pero existía el miedo a convertirse en un segundo estándar sin máquinas compatibles

Apple ignoro la carta y decidió mejorar sus equipos ellos mismo. El Macintosh 2, lanzado en 1987 a 5500$ mantenía el diseño compacto del original con la particularidad de poseer un chasis que soportaba tarjetas de expansión y podía ser conectado a un monitor a color. Un gran promesa para los profesionales pero un precio prohibitivo para la mayoría de los usuarios

El gran ganador de esta era fue el PC de IBM cuyas ventas se triplicaron en 1990 a 16 millones de unidades, lo cual aumento de un 55% del mercado en 1986 al 84% en 1990, mientras Amiga y Atari solo se llevaban un 3% cada una.

Las predicciones de Gates se covirtieron en realidad y las primeras tarjetas graficas para PC clonaron el sistema VGA, convirtiéndolo en una increíble máquina de juegos

La era dorada del PC comenzó en 1900 con la llegad de juegos como DOOM ó Wing Commander a la par que mejoro su facilidad de aprendizaje con la llegada de Windows 3 en 1990 y 3.1 en 1992. En 1994 los PCs y los clónicos se estuvieron vendiendo a razón de 37 millones de unidades por año.

Macintosh también lo estaba haciendo bien, aumentando de 1.3 millones al año en 1990 a 4.5 millones en 1995, el futuro brillaba para Apple

Otras compañías no tuvieron tanta suerte, por lo que Atari fue absorbida por el fabricante de discos duros JTS ya que Nintendo poseía todo el mercado de consolas.

Commodore entró en una espiral de pérdidas que finalizó con su bancarrota en 1994

IBM tenía en sus manos el 90% del mercado en 1994, pero todavía existía una oportunidad para los sistemas operativos de dominar en esa plataforma. Un nueva distribución de código abierto llamada Linux, nació en 1991 y comenzó a ganar popularidad entre círculos de adeptos poco a poco. También existia GeoWorks Ensemble una versión de la interfaz gráfica para Commodore 64 que era mucho más rápida en hardware antiguo que Windows ya que estaba escrito en lenguaje ensamblador

Pero nada cambió

El lanzamiento de Windows95 en Agosto de 1995 fue un evento sin precedentes en la historia de la informática. La gente hacía cola a medianoche para ser uno de los primeros en poseer el nuevo software. Muchos usuarios de otros sistemas operativos preguntaron que era todo aquello. W95 traía muchas novedades, como nombres de archivos largos. Esto conllevó a los desarrolladores de software a desarrollar para esta plataforma lo que conllevó junto a la distribución de este sistema operativo con los nuevos equipos a la victoria a Microsoft.

Las ventas de PCs se dispararon, lo que conllevo una bajada considerable para Apple, pero este último fue capaz de mantenerse flotando.

La nueva estrategia para Apple consistía en tener 2 sistemas operativos,, uno basado en NextStep dirigido a usuarios de alto nivel, y otro basado en el clasico Mac OS que pasó a convertirse a Mac OS 8. El primero pasó a llamarse Rhapsody , lo cual mantuvo en una discusión a los desarrolladores, ya quue no sabían para cual debían desarrollar.

Se decidió no desarrollar mas Mac OS y reemplazarlo completamente. Así nacio Mac OS X que permitió vender 3.8 millones de unidades en 199 y 2000

2001 permitió ver muchos cambios en la industria de la informática, el lanzamiento de Windows Xp combinaba la estabilidad de las ediciones empresariales con la amigabilidad de W98. Macintosh lanzaba su Mac OS X 10.1 lo cual dejaba a las dos plataformas en igualdad técnicas

Macintosh redució su mercado de un 3.2% en 1999 a un 1.98% en 2004, pero con el lanzamiento del iMac y iPod las ventas empezaron a subir en 2004

Mientras IBM dejo todo el soporte para OS/2 en 2005, una compañía llamada Serenity Systems continua vendiéndolo y actualizándolo, renombrandolo a eComStation y se espera una nueva versión para el 2006

Un evento que sorprendió a muchos fue sin duda un nuevo ordenado Amiga en el 2004, ya que Amiga había desaparecido del mercado durante 10 años. Mientras el PC y Windows ocupan un 97% del mercado, alternativas como Linux o Macintosh siguen existiendo

Cuando miramos hacia atrás el dominio del PC en el mercado parece claro, sin embargo no fue hasta 1986 cuando el PC sobrepasó el 50% de las ventas del mercado. ¿Cuál fue el motivo que empujó al PC? Sin duda los clones que salieron al mercado

Antes de 1975 solo podíamos soñar con ser los propietarios de un ordenador personal y hoy en día hemos de dar gracias a los pioneros entusiastas que permitieron que en 2004 se alcanzara la cifra de 173 millones de ordenadores vendidos.